In drie stappen naar audio nirvana

Linn Amsterdam winkel Concerto Audio 1

Een gesprek met eigenaar Alex Esser van Concerto-Audio of liever de Linn winkel in de Amsterdamse Utrechtsestraat 40 stuurt al heel snel richting levensgenot. Of het nu gaat over bijzonder bier, klassieke auto’s of Linn, het dondert niet, steeds weer komen we uit op de essentie van iedere hobby: het genieten. Als we hier en daar de uithoeken opzoeken komt daar nog een factor bij. Met de entree van rust in de equatie brengt de reis ons al snel op de eindbestemming. High-end. Alex, Thierry en de rest van het team gaan voor niets minder. Zoveel is gelijk duidelijk.

Dit artikel verscheen in HVT juli-augustus 2017
Auteur:  Ernst Neve

Dat het bij Concerto Audio altijd om de muziekliefhebberij ging is zeker geen geheim. Met platenwinkel Concerto, een begrip in onze hoofdstad, op een steenworp, wist men dat je bij Alex en Thierry altijd terecht kon voor de betere audio. Audio met visie welteverstaan. Al
vanaf het prilste begin, nu op de kop af tien jaar geleden, was bij Concerto Audio focus op het pakket altijd al ‘hun ding’.
Alleen door een goede focus te hebben op de markt, kan je je klanten goed van dienst zijn. Een speciaalzaak maakt de algehele staat van verwarring waarin de consument verkeert minder, hij creëert overzicht, hij verschaft rust. “Het heeft geen zin om met hagel te schieten met als enige doel het schuiven der dozen. Ik geef veel liever een gerichte demo op afspraak, nadat ik iemand een goed advies heb gegeven”,
aldus Alex.
Alex Esser Linn Amsterdam winkel Concerto AudioAls je de Linn winkel, zoals ik hem vanaf nu noem, binnenloopt, is de aanwezigheid van dé draaitafel een gegeven. De ene LP12 na de andere schijnt je tegemoet, want een ding doen ze allemaal; ze glimmen als nieuw. Voor de exemplaren die net uit hun doos zijn herrezen is dat niet
zo speciaal, maar voor de oudere des te meer. Je ziet eigenlijk bijna geen verschil. Tenminste niet als Thierry er zijn schoonmaaklust op heeft botgevierd. Naast klassieke Mercedessen houdt hij er ook van klassieke Linn draaitafels naar nieuwstaat te poetsen. Ben benieuwd hoe het met zijn kung-fu skills staat. Weet je nog? Wax on, wax off…
Hoe dan ook, de passie van beide heren voor deze analoge iconen wordt alleen maar evidenter als Alex vertelt hoe hij als jongeman van in de twintig zijn fiets opofferde voor zijn eerste echte LP12. Decennialang spelen beide heren al met de spullen van Linn en kennen het bij tijd en wijle excentriek overkomende merk als geen ander. Het was dan ook geen rare keuze toen het team zich volledig toelegde op het merk Linn. Als je nu de winkel binnenkomt vind je er alleen apparatuur van het Schotse merk. Eigenlijk is het de ultieme vorm van de hifispecialist om je met één merk te profileren. Opeens is alles overzichtelijk geworden.
In het geval van Linn kan je in beginsel kiezen uit drie logisch opgebouwde lijnen, te weten Majik, Akurate en Klimax. Onder het motto Less is More kan je de toekomstige Linn fan drie mogelijke routes presenteren waar ze zich mee kunnen identificeren. Als leidraad er is de inherente kwaliteit van het merk en de winkel, de verleiding wordt het instapniveau. En daarmee raak je de essentie van de high-end/hifi speciaalzaak. Het gehele traject draait om emotie.
Vanaf de eerste overweging tot het uiteindelijk genieten van muziek in de eigen omgeving. Hoe je daar komt, hoeven de klanten van de Linn winkel zich helemaal niet af te vragen. Ze hoeven zich alleen maar over te geven aan de kennis en ervaring van het team, dan komt alles als
vanzelf voor elkaar.
Er zijn geen problemen, alleen uitdagingen. Er wordt gedacht in oplossingen. Zo’n tien jaar geleden, ongeveer gelijk met de start van de
winkel in de Utrechtsestraat, besloot Linn het roer compleet om te gooien en volledig in te zetten op digitaal. Maar dan wel volgens Linn. Raar als ze zijn daar in Glasgow werd het adagium analoog zo goed als verlaten. Hoewel? Als je goed luistert naar Alex wordt al snel duidelijk dat analoog helemaal niet verlaten is door Linn. Sterker nog, analoog is op een eenzaam hoog niveau geplaatst. Analoog is het begin
van alles. De rest is alleen een zo getrouw als mogelijke kopie. Daarmee heeft Linn eigenlijk nog maar eens onderstreept wat al jaren de ontwerpfilosofie is geweest. Het toedichten van het grootste belang aan de bron. En volgens Linn is dat ofwel een LP12 ofwel een digitale opslag.Linn Amsterdam LP12 Sondok draaitafel
Op een gegeven moment zijn ze ergens in een donkerbruine pub in Glasgow een stevige pint gaan drinken om het pad dat naar
de toekomst kijkt in plaats van naar het verleden opnieuw vorm te geven. Digitaal was een ding en de LP12 was zo mogelijk een nog groter ding. Er bleek maar een uitweg uit deze ogenschijnlijke impasse waar er een van de twee moest sneuvelen. Met de bron op de eerste plaats en de eis dat de digitale variant zo getrouw als mogelijk moet zijn, doemde de oplossing als vanzelf op. Er moest alleen een knop om.

Linn Amsterdam winkel Concerto Audio-7
Die knop ging om, en goed ook. Want bepaald werd dat het digitaal de beste manier is om audiosignalen te vervoeren, zolang de bron maar voor elkaar is. Dit heeft natuurlijk consequenties. Als de bron een audiostreamer is, moeten de bestanden van een zodanige kwaliteit zijn dat ze zich met de analoge variant moesten kunnen meten. En, nu komt het, als de bron analoog is, zoals een LP12 dat in hart en nieren is,
zal de output gedigitaliseerd moeten worden. Pas aan het eind van het traject wordt het signaal weer analoog gemaakt, in de luidspreker dus. Deze visie heeft tot gevolg gehad dat Linn AD en DA conversie opnieuw heeft moeten bedenken. We hebben het tenslotte over Linn. Pas toen onder deze technologie de stempel der goedkeuring van de Schotten kwam te staan, kon het licht op groen. Enter de Exakt technologie.
Linn Amsterdam Streaming audioToch moest er een tweede knop om voordat de nieuwe systeemgedachte doorgezet kon worden. Want als de bron voor elkaar is, het digitale signaal perfect door de keten kan vloeien, en tenslotte analoog de luidsprekers uitkomt, wat gebeurt er dan nog met de muziek voordat de oren worden bereikt? Eigenlijk best veel, bezien met de audiofiele bril. Je moet luidsprekers goed plaatsen in de ruimte, da’s een, en
twee, bijna iedere luisterruimte klinkt anders. Door de schier oneindige beschikking over DSP kracht bleek Linn in staat een technologie vorm te geven die precies dat onderwerp aanpakt: de interactie van een luidspreker in een ruimte. Of beter gezegd, de optimalisatie hiervan. Vandaar de naam Space Optimisation. Gebruik makend van deze Linn technologie worden ingemeten luidsprekers bekend gemaakt
aan het systeem en langs digitale weg aangepast op de kamer waarin ze geplaatst worden. Niet alleen worden akoestische probleempunten vermeden, maar ook wordt het mogelijk luidsprekers daar te plaatsen waar ze minder visueel hinderen.
Linn Amsterdam Concerto Utrechtsestraat winkelAls Exact en Space Optimisation gecombineerd worden heb je de nieuwe zienswijze van Linn goed in beeld. De verhouding gemak tegenover kwaliteit is in een nieuw jasje gegoten, terwijl aan de bron een icoon is gebleven. De Linn LP12. Ieder Linn product is gemaakt om altijd plezier van te hebben. Zo kun je binnen de systemen naar hun toplijn groeien, maar wat niet uit het oog verloren moet worden is dat ieder digitaal component door upgrades in de tijd met je mee kan bewegen. De noodzaak om de zoektocht naar het allerbeste voort te zetten is daarmee naar de achtergrond verhuist terwijl het genieten van je muziek een erepodium heeft gekregen. Rust in de tent. Maar ook de analoge legende kan groeien. In de basis is de constructie van een LP12 zodanig bedacht dat er geen akoestische feedback op kan treden. Met andere woorden, er wordt zoveel mogelijk onverstoorde informatie uit de groef gehaald. De basis staat dan als een huis. De verbeterpunten van de LP12 zijn volledig in kaart gebracht door de mogelijkheid tot upgraden van bepaalde onderdelen. We hebben het over de voeding, het
sub-chassis, de toonarm en het element. In ieder van de drie vormen waarin een LP12 zich aan je kan presenteren, zijn deze onderdelen aangepakt. In de basis heet hij Majik, een model hogerop Akurate en de top Klimax, gelijk de lijnen van de systemen. In die zin kan je dus in drie stappen het Audio Nirvana volgens Linn bereiken.

Concerto Audio Linn winkel
Utrechtsestraat 40
1017 VP Amsterdam
Alex: 0641057929
Thierry: 0653296323